segunda-feira, maio 31, 2004

Cavalo à solta

Minha laranja amarga e doce
meu poema
feito de gomos de saudade
minha pena
pesada e leve
secreta e pura
minha passagem para o breve breve
instante da loucura.

Minha ousadia
meu galope
minha rédea
meu potro doido
minha chama
minha réstia
de luz intensa
de voz aberta
minha denúncia do que pensa
do que sente a gente certa.

Em ti respiro
em ti eu provo
por ti consigo
esta força que de novo
em ti persigo
em ti percorro
cavalo à solta
pela margem do teu corpo.

Minha alegria
minha amargura
minha coragem de correr contra a ternura.

Por isso digo
canção castigo
amêndoa travo corpo alma amante amigo
por isso canto
por isso digo
alpendre casa cama arca do meu trigo.

Meu desafio
minha aventura
minha coragem de correr contra a ternura.

- José Carlos Ary dos Santos

O Maio

Ahí ven o maio
de frores cuberto ...
Puxéronse á porta
cantándome os nenos;
i os puchos furados
pra min estendendo,
pedíronme crocas
dos meus castiñeiros.

Pasai, rapaciños,
calados e quedos;
que o que é polo de hoxe
que darvos non teño.
Eu sonvos o probe
do pobo galego:
pra min non hai maio,
¡pra min sempre é inverno! ...

Cando eu me atopare
de donos liberto
i o pan non me quiten
trabucos e préstemos,
e como os do abade
frorezan os meus eidos,
chegado habrá entonces
o maio que eu quero.

¿Queredes castañas
dos meus castiñeiros? ...
Cantádeme un maio
sin bruxas nin demos;
un maio sin segas,
usuras nin preitos,
sin quintas, nin portas,
nin foros, nin cregos.

- Manuel Curros Enriquez

domingo, maio 30, 2004

10 Killed In Attack On Saudi Complex

Dozens of Foreign Hostages Said to Be Freed in Raid

Suspected Islamic extremists wearing military uniforms killed at least 10 people, including one American, and seized dozens of hostages yesterday at compounds filled with foreign oil workers and their families in the Saudi Arabian city of Khobar on the Persian Gulf.

Gunfire could be heard at the site, the Associated Press reported early today, in what was apparently a raid by Saudi security forces on the Oasis Residential Resorts complex. Television footage early today showed commandos jumping out of a helicopter onto a rooftop after sunrise, the Associated Press reported. Security forces had earlier surrounded the attackers on the sixth floor of the high-rise building, a police officer told the Associated Press.

"The forces have begun the raid on the militants," one security source told the Reuters news agency early today. Security officials at the scene said the Saudis were likely to carry out the operation in several stages.

Several hours later, a Saudi security official said that dozens of American, European and other hostages had been freed and that an unknown number of gunmen, including the group's leader, were being taken into custody, the Associated Press reported.

The State Department said the attackers killed one U.S. citizen and wounded another, but there were conflicting reports on the number of casualties and hostages. Security officials said between 45 and 60 people were being held hostage, and reports indicated that they included American, British, Egyptian, Philippine, Lebanese, Swiss and Saudi citizens.

Islamic militant groups, including one affiliated with al Qaeda, asserted responsibility for the attack in statements posted on Islamic Web sites. Some of the statements said U.S. companies were the intended target of the assault on the compound and nearby offices in Khobar, about 250 miles northeast of Riyadh, the capital.

It was the second attack this month against Westerners working in the Saudi oil industry. On May 1, gunmen killed five foreigners and two police officers in the western town of Yanbu. In April, a suicide bomber blew up a building in Riyadh housing Saudi security agents, killing five people and wounding about 150. A German man employed by Saudi Arabia's national airline was gunned down in Riyadh last week.

Islamic militant groups, many of them inspired by al Qaeda and its Saudi-born leader, Osama bin Laden, have stepped up their assaults against the Saudi royal family and the oil industry that has kept it in power. The violence comes at a time of soaring oil prices worldwide, and some analysts predicted that it would add to instability in the energy markets.

Last week, a leading al Qaeda operative in Saudi Arabia, Abdulaziz Muqrin, repeated calls for an uprising to overthrow the country's rulers.

The Saudi government has struggled to contain the insurgents after initially playing down the domestic threat of terrorism before the U.S.-led war in neighboring Iraq. Yesterday, officials repeated their vow to wipe out the militants.

"Security forces will, God willing, deal with them and with others like them with force," Crown Prince Abdullah, the desert kingdom's de facto ruler, said in a statement released by the Saudi Press Agency. "We will continue to chase this deviant group until we eradicate them."

In Washington, Saudi Ambassador Bandar bin Sultan, said: "The terrorists' goal is to disrupt the Saudi economy and destabilize our country. But they will not succeed. With every desperate act of violence, our effort and resolve to destroy the terrorists only grows."

The gunmen began their attack yesterday shortly after dawn, breaking into at least two oil-industry compounds in Khobar and opening fire on Saudi security forces. The militants then entered the Oasis resort complex and took as many as 60 people hostage, Saudi security officials told the Associated Press.

According to Oasis residents and an employee, the attackers asked questions when they arrived that indicated they were trying to separate Muslims from non-Muslims, the Associated Press reported.

A Lebanese woman, Orora Naoufal, who was taken hostage in her apartment, told the news service by telephone that the gunmen released her after learning her nationality, telling her they were in search of "infidels" and Westerners.

Earlier yesterday, the Reuters news agency reported that Saudi security forces had surrounded portions of the resort but held back from rushing the building for fear that the hostages would be injured by their captors. "Security forces are worried about storming because the gunmen have grenades," a Saudi policeman told the news service.

The Arab Petroleum Investments Corp., which has offices in one of the compounds, said three of its employees were killed but did not give details.

The Khobar incident was the bloodiest attack against Western targets in Saudi Arabia since November, when a truck bomb exploded outside a Riyadh housing complex occupied mostly by foreigners, killing 17 people. In May 2003, suicide bombers struck other housing compounds in Riyadh, killing 35 people and wounding more than 200. Both attacks were carried out by Islamic militants with ties to al Qaeda.

In 1996, 19 U.S. soldiers were killed in a bombing attack on the Khobar Towers in the nearby city of Dhahran.

Last month, the State Department warned Americans to leave Saudi Arabia, citing the possibility of more attacks. The U.S. Embassy in Riyadh repeated that warning yesterday.

More than 30,000 Americans live in Saudi Arabia, most of them working in the oil sector. They are among an estimated 6 million foreigners who work in the country, many of them from other Persian Gulf states and South Asia. Saudi Arabia is the world's largest oil exporter.

- Washington Post, Craig Whitlock

sábado, maio 29, 2004

Democracy Not Opportunity for 'Political Rascality' - Obasanjo

- Um sorriso no 'deserto'!

President Olusegun Oba-sanjo in his national address marking the thanksgiving and Demo-cracy Day today, said that democracy should not be construed to mean an opportunity for genocide, ethnic clearing or"political rascality".

He emphasised that "on no account should democracy be taken as licence for mutual genocide, ethnic or religious cleansing. Democracy is not an opportunity for political rascality, fiscal indiscpline, the arrogance of power and the negation of collective ideals."

Obasanjo, who said that unlike the pre-1999 days, "today, we are a people resolutely determined to enthrone due process, integrity, probity, transparency, merit, competition and social justice"He however noted that it takes a shorter period and the exact opposite to destroy democracy and inflict pain, anguish, disillusionment, distrust, destruction and poverty on the people".

He added that "democracy emphasises debate, dialogue, consensus, interaction and strengthening of confidence, peace, harmony and stability with a view to encouraging development and progress. In strengthening our democracy, we must look critically, objectively and boldly at any situation action or condition that may threaten our common resolve to remain firmly on the democratic path, we must deal with roots rather than branches, with the disease rather than the symptoms. If we do not uproot the tree that is infecting our democracy, we will be deceiving ourselves".

President Obasanjo who said that " the notion that we lack discipline is also unfair and unjust. This is certainly not our identity", but said that" the notion that Nigeria is a nation of anything goes may have been right before 1999".

"Then commission agents were everywhere and it was the fashion to undermine due process, the rule of law and laid down rules and regulations. Certainly, no one can say this of Nigeria today. We must reject such unfair and mischievous descriptions and notions. Today, we are a people resolute with probity, transparency, merit and social justice".

Advising that Nigerians " eschew despondency, cynicism, indolence, jealously and automatic and permanent distrust of ourselves, especially our leaders, governments policies and programmes", the president added that " for the frustrations, pains, disappointments and dashed hopes of pre 1999, I can only apologise to Nigerians on behalf of the culprits.

"However to avoid a return to the dark, hopeless and mismanaged past, we must all join hands to build a truly democratic, productive, inclusive, tolerant, and caring nation where no one would be oppressed and social justice shall reign. It is possible to attain these ideals.We have the will, the capacity, the energy, the focus, and the blessings of God in several ways." President Obasanjo, in his address titled ' Building the Nigeria of Our Dreams" stated that ' today marks another critical but reassuring milestone in our glorious march towards the consolidation of our democratic enterprise, we have all at one time or the other, made sacrifices to ensure not just the survival of our dear democratic ethos and values including good governance, fundamental rights and freedom, gender equality, positive pluralism and social justice.

sexta-feira, maio 28, 2004

Na Íntegra

Transcreve-se na íntegra, o seguinte texto do Dragão.
Um excelente texto:


Dignou-se, um mui gentil comentador deste blogue, deixar aí abaixo uma alusão ao "integralismo lusitano".
Isto, mais que não fosse, levou a que eu me confrontasse com uma questão que muito raramente coloco a mim próprio:
Eu, Dragão, serei republicano ou monárquico?...

Politicamente, sou português. Lamento muito desiludir os direitistas serôdios e de meia tigela que por aí pastam e que já me tinham degradado a "comunista" (ou coisa que o valesse), mas é assim, tenham paciência, gosto muito deste país, é o meu, com todos os seus defeitos e desgraças, sem petróleo nem diamantes, sem armas de destruição maciça fora a televisão, capaz da cobardia e do heroísmo, pobrezinho mas (gostaria eu, acima de tudo) honrado. Do presente deste país não gosto. Não sou masoquista. Mas também não o renego. Assumo a minha quota-parte na tragédia. Além do mais, o presente deste país não o resume, ao país, nem atesta, nem esgota. Portugal não é só esta meia dúzia de parasitas, nem este rebanho de sonâmbulos que lhe turvam a consciência e tolhem o futuro. Portugal é, apesar disso. Portugal não são só os vivos meio-mortos: são também os mortos que estão mais vivos que estes mortos-vivos, e o chão, o mar, o céu, os montes, as árvores, os sonhos, e todos os que hão-de vir, se não os deixarmos morrer antes. Portugal não começou a 27 de Março de 2002, nem a 25 de Abril de 74, nem a 5 de Outubro de 1910. Não nasceu nem renasceu nessas datas. Renasce ou morre todos os dias. Não no calendário, mas na nossa alma, no nosso sangue e vontade de viver ou morrer. Um homem mata-se quando se vende. Porque um homem não é um escravo, nem uma puta. Quando um homem morre, morre um pedaço do país com ele.
Portugal foi fundado em 1140, num tempo em que os homens, ao contrário de hoje, triunfavam pelo valor da sua coragem, mais que pela manha da sua perfídia. E se resistiu, vai para nove séculos, independente ao lado da gente mais alarve e bárbara da Europa que são os castelhanos, algum mérito e valor deve ter.
Nesses oito séculos e meio foi, a maior parte do tempo, mais de sete séculos, uma monarquia. Há menos de 100 anos é uma república. Ocorrem-me alguns reis e príncipes extraordinários. Não me ocorre nenhum presidente da república que se diga benza-te Deus, e políticos republicanos, muito poucos. Isto quer dizer que a República é pior que a Monarquia? Também houve reis que foram uma catástrofe - um D.Fernando I, um João III, sobre todos!; uma nobreza que a maior parte do tempo, e em tempo de crise, se vendeu aos espanhóis (tal qual hoje ensaiam as pseudo-elites); um clero que, depois da Inquisição, muito contribuiu para mergulhar o país em sectarismo e beatismo filisteu (como hoje se esmera a Opus Day).
Em que ficamos? Republicano ou Monárquico? Olhem, não é questão que me tire o sono. Mas sempre vou dizendo aos monárquicos: Se me garantirem que têm aí um D.João II, um Príncipe Perfeito desses, então contem com o meu braço.
Na minha qualidade de Dragão - de mostrengo, portanto-, compreendo bem a angústia desse marinheiro que...
«Três vezes do leme as mãos ergueu,
Três vezes ao leme as reprendeu,
e disse no fim de tremer três vezes:
"Aqui ao leme sou mais que eu:
Sou um Povo que quer o mar que é teu;
E mais que o mostrengo, que me a alma teme
E roda nas trevas do fim do mundo,
Manda a vontade , que me ata ao leme,
De EL-Rei D.João Segundo!"

Mais que em sistemas, ou regimes, é neste Povo que eu acredito.
Antes quebrar que torcer.

quinta-feira, maio 27, 2004


O Vigário-Geral de Cabinda, o padre Raul Tati, foi extremamente claro: «os sinais de morte são cada vez mais evidentes e as ténues esperanças tendem a ofuscar-se ainda mais com o adiamento infindo de uma solução definitiva para Cabinda».

Segundo o padre Raul Tati, o desencadear da ofensiva denominada «Vassoura» pelas Forças Armadas Angolanas levou ao território a barbaridade: detenções à revelia da justiça, torturas de cidadãos para obter informações, execuções sumárias, violação de mulheres, abusos de menores, pilhagem das casas e dos haveres dos aldeões do interior, limitação da circulação de pessoas e intimidações.

«Todos estes actos têm sido prática habitual dos soldados do exército governamental numa violação flagrante e total desrespeito pelas Convenções de Genebra, sobre a protecção dos civis em conflitos armado.» Pelo meio, ficam aldeias completamente abandonadas e destruídas e outras asfixiadas pela presença massiva de militares «que obrigam os civis a coabitar com eles, tomando-os como escudo humano contra acções traiçoeiras da guerrilha», além de que nas zonas de lavoura agora controladas pelos militares alguém ser apontado de FLEC é «acusação bastante para desaparecer do mundo dos vivos».

A Igreja Católica, nestas circunstâncias, diz o padre Tati, é obrigada a ser «a voz dos que não têm voz» e quem a acusa de fazer oposição ao Governo de Luanda «ignora a essência do operar da Igreja», que assim «acolhe, ampara, consola e suaviza as feridas psicológicas de um povo pisoteado pela desumanidade dos que mandam». Por dar voz, a Igreja Católica viu as antenas da rádio Ecclésia seladas por Luanda, em cuja estação oficial, por sua vez, em programas orientados para Cabinda, «são insultados os presbíteros de Cabinda que teriam trocado as batinas pela fúria política», enquanto a própria Igreja vai recebendo «alguns epítetos gratuitos, mas com contornos perigosos: incitadora da violência, agitadora da desobediência, opositora do governo, apoiante da FLEC».

Mas antes da intervenção do padre Raul Tati, o engenheiro Agostinho Chicaia, presidente da associação cívica Mpalabanda, já tinha lançado os ingredientes suficientes para incendiar o debate na Fundação Mário Soares, com uma parte do auditório repleto a insultar a outra parte em prolongada algazarra, em que as frases dominantes eram as de que «Angola é una e indivisível», contra as de «Cabinda não é Angola». Chicaia disse em alto e bom tom que, «em 1975, houve uma invasão de Cabinda pelas tropas angolanas com ajuda das tropas cubanas», seguindo-se a guerra

O sururu amainou, primeiro, quando Chicaia, voltando-se para um dos presentes mais irritados, lhe perguntou : «Se o seu irmão é apanhado e é queimado com gasolina, você fica calado?» Chicaia apelou a que «a África e o mundo abram os olhos, compreendam a situação (em Cabinda) e ajam no sentido de evitar a tragédia». A tragédia, segundo Chicaia, chama-se genocídio segundo «planos sombrios e perversos, arquitectados de maneira gradual, cautelosa e sinistra».
Private Contractors Who Torture

The soldiers responsible for the disgraceful physical and sexual abuse of Iraqi prisoners may face court-martial proceedings, at least if the military justice system functions as it should. One soldier has already been charged, and six others are likely to be brought to court soon. Although no military officers have yet been prosecuted - and Secretary of Defense Donald Rumsfeld has not resigned - at least six officers have received career-ending reprimands.

But what of the civilian contractors who worked hand in glove with the military at Iraq's Abu Ghraib prison? Will the atrocities they committed be, at most, bad for their careers - a source of negative letters in their employment files? Or will the civilians who shared responsibility for the criminal abuse meted out to detainees at Abu Ghraib be tried, convicted, and sent to prison?

The most likely option, under the rules crafted by the U.S. occupation authority, is prosecution in U.S. civilian courts. Although the victims of abuse were Iraqi, the civilian contractors will probably not be punished in Iraq. Under an order issued last year, civilian contractors enjoy protection from local criminal prosecution, even for crimes such as murder, torture, and rape.

Last Thursday, Attorney General John Ashcroft announced that the Justice Department had jurisdiction to prosecute civilians implicated in crimes in Iraq. But whether these prosecutions will actually take place is far from clear.

"Sadistic, Blatant and Wanton Criminal Abuses"

The Army probe at Abu Ghraib prison found "numerous incidents of sadistic, blatant and wanton criminal abuses" inflicted on detainees there. It also found that civilian contractors were working at the prison as interrogators and interpreters, and shared responsibility for abuses.

One civilian interrogator, for example, was accused of allowing or instructing military police to take unauthorized measures to "facilitate interrogations." The interrogator, the report stated, "clearly knew his instructions equated to physical abuse." And the report found, in general, that civilian contractors were not properly supervised, enjoying unmonitored free access to detainees.

Besides torture and ill-treatment, civilian contractors are also accused of involvement in wrongful deaths. Last week, the Justice Department announced that was examining the responsibility of CIA officials and contract employees in three suspicious detainee deaths, two in Iraq and one in Afghanistan.

Prosecutorial Options in Iraq

To facilitate its outsourcing of the business of war, the Pentagon has extended generous legal protection to civilian contractors in Iraq. Under a June 2003 order of the Coalition Provisional Authority, civilian contractors are protected from prosecution in Iraq for crimes committed as part of their official duties. (The exact, though convoluted, language is: "acts performed by them within their official activities pursuant to the terms and conditions of a contract between a contractor and Coalition Forces or the CPA.")

Since torture is presumably not foreseen in the contract, it is theoretically possible, if unlikely, that the abuses at Abu Ghraib could be deemed to have been committed outside of the contractors' official activities. But the possibility is not all that important, since the June 2003 order also provides that crimes committed during the contractors' free time can only be prosecuted by local officials if coalition administrator Paul Bremer gives his written consent.

The U.S. could, in any case, consent to local trials. Section 5 of the June 2003 order notes that the contractors' immunity from prosecution "may be waived by the Parent State." For contractors in the employ of the United States, the order specifies, it is the U.S. government that could authorize the waiver.

Prosecutorial Options in the United States

Although the Iraqi victims and their families would no doubt prefer local trials, such an option is unlikely. Nor, under U.S. constitutional rules, are military trials of civilian contractors allowed.

The most likely option for American civilian contractors implicated in Iraqi abuses is prosecution in the U.S. federal courts. There are two federal laws that could be used, depending on the offense at issue.

The most serious crimes could be prosecuted under the War Crimes Act of 1996. War crimes, as defined in the law, include grave breaches of the 1949 Geneva Conventions (such as torture or inhuman treatment) and violations of the Conventions' common article 3 (such as "outrages upon personal dignity" and "humiliating and degrading treatment").

Possible penalties for conviction under the law include imprisonment for life, for a term of years, or, if the victim of the crime dies, the death penalty.

Other crimes could be prosecuted under the Military Extraterritorial Jurisdiction Act (MEJA). MEJA, which was enacted primarily to protect American soldiers and their dependents living abroad, covers federal crimes punishable by more than one year's imprisonment. Passed in 2000, the law is still untested.

Obstacles to Prosecution

Although Ashcroft recently announced the Justice Department had jurisdiction over the crimes of civilian contractors in Iraq, he has not indicated that he actually plans to bring such cases. And, indeed, the odds of successful prosecutions are not very promising.

Rather than sending FBI agents to Iraq to investigate the crimes, Ashcroft has said that federal prosecutors would await the result of the Pentagon's investigation. But while military investigators may be expert in gathering evidence for court-martial proceedings, it is the FBI's job to respond to civilian crimes. In 1998, for example, after the bombing of two U.S. embassies in Africa, more than 900 FBI agents were sent on-site to investigate.

The government's lack of enthusiasm for a vigorous investigation is a worrying sign. To successfully prosecute crimes committed in Iraq would require a serious commitment of resources. Who would, for example, bring the victims to the United States to testify? And would an American jury really convict an American contractor responsible for harming a foreign - or even an enemy - detainee?

Preventing Abuses in the Future

The International Committee of the Red Cross - the official guardian of the Geneva Conventions - has said that those responsible for abuses against Iraqi prisoners should be prosecuted. Such prosecutions would, in the organization's view, "prevent abuses in the future by making it clear that they won't be tolerated."

The Red Cross's position is absolutely right. It is appalling that civilian contractors were given the power to interrogate detainees. It is still more appalling that they were responsible for violent and shameful abuses. But it would be worst of all if they were allowed to have committed these abuses without facing punishment.

Monday, May. 10, 2004
Smoke Him!

The Iraqi National Con

Richard Perle chauffeured him around Washington, promoting him as the George Washington of Iraq. Vice President Dick Cheney and Deputy Secretary of Defense Paul Wolfowitz feted him as the future leader of a free Iraq. Republican leaders in Congress funneled tens of millions of dollars into his bank accounts. President George Bush sat him next to First Lady Laura Bush at the State of the Union and led an ovation in his honor. Former Speaker of the House Newt Gingrich still defended him May 23 on This Week with George Stephanopoulos, but Ahmad Chalabi is now widely discredited, called a thief, a liar, even a spy. Tragically, the harm has been done. Together with his American sponsors he pulled off one of the greatest cons in American foreign policy history: helping to convince the majority of Americans that Saddam Hussein had massive stockpiles of weapons of mass destruction and operational ties to Osama bin Laden. None of what he said was true. All of it was believed.

The best investigative reporting on Chalabi and the Iraqi National Congress has been done by a team of reporters at Knight Ridder, including Jonathan Landay, Warren Strobel, John Walcott and Tish Wells. They reported on March 16 that Chalabi's group "gave the Bush administration exaggerated and fabricated intelligence on Iraq" and also fed the same false stories to newspapers, news agencies and magazines in the United States, Britain and Australia. They detailed over 100 articles based on Chalabi's information. "The assertions in the articles reinforced President Bush's claims that Saddam Hussein should be ousted because he was in league with Osama bin Laden, was developing nuclear weapons and was hiding biological and chemical weapons," they said. "Feeding the information to the news media, as well as to selected administration officials and members of Congress, helped foster an impression that there were multiple sources of intelligence on Iraq's illicit weapons programs and links to bin Laden. In fact, many of the allegations came from the same half-dozen defectors, were not confirmed by other intelligence and were hotly disputed by intelligence professionals."

Many of these false claims are still widely repeated by many conservatives, who apparently are unaware that there is little or no evidence supporting these claims outside of Chalabi's defectors. These include the claim that Saddam collaborated for years with bin Laden and was complicit in the September 11 attack; that the Saddam trained Islamists in the same hijacking techniques used in Sept. 11; that Iraq had mobile biological warfare labs on trucks; that Saddam hid chemical and biological weapons production labs underneath hospitals, schools, and inside lead-lined wells and rooms in his palaces; that Iraq could launch Scuds with biological warheads at Israel; and that he had restarted his nuclear weapon program and was closing in on a bomb.

No evidence has been found to substantiate any of these claims. None are true. Yet all were reported without serious question in the news media, either directly from defectors provided to journalists or through administration officials who repeated the claims as facts.

Damn Lies
Only recently have officials backed off the Chalabi material. Secretary of State Colin Powell recently recanted his speech to the United Nations that convinced many that war was necessary to disarm Saddam. Much of his evidence, particularly the spectacular claim of biological weapons labs, came from Chalabi. The secretary said May 16 on NBC's Meet the Press:

"When I made that presentation [to the UN] in February 2003, it was based on the best information that the Central Intelligence Agency made available to me. We studied it carefully. We looked at the sourcing in the case of the mobile trucks and trains; there was multiple sourcing for that. Unfortunately, that multiple sourcing over time has turned out to be not accurate, and so I'm deeply disappointed. But I'm also comfortable that at the time that I made the presentation, it reflected the collective judgment, the sound judgment of the intelligence community; but it turned out that the sourcing was inaccurate and wrong, and, in some cases, deliberately misleading, and for that I am disappointed and I regret it."

More officials need to recognize their responsibility for spreading false information. More journalists need to go back to their stories, understand their mistakes and correct both the record and their methods.

We must not leave U.S. national security vulnerable to the next grifter that slinks into town.

Additional Resources:

"Officials Investigate How INC's Chalabi Obtained U.S. Intelligence," by Jonathan Landay, Warren Strobel and John Walcott, Knight Ridder Newspapers, 21 May 2004
"Iraqi Exiles Fed Exaggerated Tips to News Media," by Jonathan Landay and Tish Wells, Knight Ridder Newspapers, 16 March 2004
"Officials: U.S. Still Paying Millions to Group That Provided False Iraqi Intelligence," by Jonathan Landay, Warren Strobel and John Walcott, Knight Ridder Newspapers, 21 Februay 2004
"U.S. to Review Intelligence From Iraqi Exile Group," by Warren Strobel and Jonathan Landay, Knight Ridder Newspapers, 19 February 2004

by Joseph Cirincione
Monday, May 24, 2004
Um Grande..

Bardamerda para a porcaria de 'mail' ordinário que me enviam diariamente!
Estou pelos cabelos! Hoje foi a gota de água.
Enfiem os vossos comprimidos, etc, etc, etc ...

Aqui não são permitidos abusos.
Nem faltas de educação.
Aqui entram na 'casa' de outra pessoa que não a 'vossa'; quem não gosta, desande.

terça-feira, maio 25, 2004

Hoje Há..

Jaquinzinhos de Escabeche!! :)

Muitos parabéns ao "Jaquinzinhos" (que por estas bandas apelidei de, forma 'aportuguesa'! "Escabeche"!

Conte muitos e bons!

segunda-feira, maio 24, 2004

Wall Street Firms Funnel Millions to Bush
Finance Sector Produces Surge of Cash to President Who Cut Taxes on Dividends, Gains

At Merrill Lynch & Co. Inc., a suggestion from chief executive E. Stanley O'Neal is not to be taken lightly.

O'Neal eliminated 24,000 jobs, froze pay and steadily pushed out competitors for executive power, including colleagues who had championed his rise up the corporate ladder. "Ruthless," O'Neal has reportedly told colleagues, "isn't always bad."

So it came as no surprise that when O'Neal sent letters to senior executives at Merrill Lynch in early June asking them to contribute to President Bush's reelection campaign, the response was prompt and generous.

Between June 12 and June 30 of last year, the Bush-Cheney campaign was inundated with 157 checks from Merrill Lynch executives and at least 20 from their spouses; 140 checks were for the maximum allowed by law: $2,000.

Total take generated by the O'Neal letter: $279,750 in less than three weeks. When that total is combined with the rest of the money contributed to Bush by employees during the current election cycle, Merrill Lynch personnel have given $459,050, according to Dwight Morris & Associates, which studies political money.

The money flowing from Merrill Lynch employees is part of a $12.14 million tidal wave of cash to the Bush campaign from the finance and insurance sectors.

Wall Street has stepped up to the plate in support of Bush, and Bush has sponsored legislation producing billions of dollars in revenue on Wall Street.

Capital gains and dividend tax cuts have encouraged substantial asset shifting by investors -- transactions producing commissions for securities firms. In addition, in 2001, Bush secured a gradual repeal of the estate tax, allowing the accumulation of investment wealth without fear of large tax liability for heirs.

The 10-year revenue loss from the elimination of the estate tax will be $133.2 billion, according to Congress's Joint Committee on Taxation. The revenue losses from the dividend and capital gains cuts will be $125.3 billion through 2010, according to the committee.

In addition, the administration has proposed creation of tax-free "Lifetime Savings Accounts" that, if approved, would result in a major shift from savings accounts to investment accounts managed by Wall Street companies.

O'Neal is one of nine Wall Street "Rangers" -- each one has raised at least $200,000 for the Bush campaign. In addition, five other executives of prominent securities firms have raised at least $100,000 each to qualify as Bush "Pioneers."

The O'Neal-generated cash is a record for such a short time period, according to Morris and other campaign finance experts.

O'Neal's success, however, represents only a small fraction of an unprecedented drive by top Wall Street firms in support of the president.

When employers of contributors to the Bush campaign are ranked, seven out of the top 10 are major securities firms. Employees of Morgan Stanley & Co. Inc. have contributed the most of any single company to Bush: $505,675.
Asked why so many of the top 10 employers of contributors are Wall Street securities firms, Scott Stanzel, spokesman for the Bush-Cheney '04 Campaign, said, "We are proud that we have over 1 million donors to the Bush-Cheney campaign representing every county in every state in this nation."

Altogether, personnel at these seven top 10 firms have given Bush $2.33 million, or a fifth of the $12.14 million from employees of the finance and insurance sector that has flowed to Bush this election cycle.

By comparison, the presumptive Democratic nominee, Sen. John F. Kerry (Mass.), has raised $472,564 from employees of the same seven firms, and the entire finance and insurance sector has given Kerry $2.7 million.

Many of the Wall Street Rangers and Pioneers are, like O'Neal, chairmen and CEOs -- top executives who rarely engage in the mundane work of political fundraising.

This year, the Wall Street Rangers include Philip J. Purcell, CEO of Morgan Stanley; Joseph J. Grano Jr., chairman of UBS Financial Services Inc.; Henry M. Paulson Jr., chairman and CEO of Goldman Sachs & Co.; and John J. Mack, CEO of Credit Suisse First Boston Corp.

None of them tried to become a Pioneer for the Bush campaign in 2000.

Spokesmen for the firms that replied to inquiries about the contribution patterns denied that the money was related to Bush tax policies. Mark Herr, of Merrill Lynch, said, "The simple facts are these: Mr. O'Neal wrote a letter to executives and asked them if they wanted to contribute to the president. He also made it clear that no one was obliged to do so." In a prepared statement, UBS Financial Services said employee contributions "reflect personal decisions by UBS employees with their own funds and are not from UBS as a corporate entity."

For the securities industry, a lot has changed since 2000, and the changes wrought by the Bush administration have produced large new profits. Those profits stand to soar higher if Bush is reelected.

Three successive tax cuts proposed by Bush and passed by Congress were specifically designed to lower taxation on savings and investment. The tax rate on most corporate dividends fell from 38.6 percent to 15 percent. Most capital gains on investment are now taxed at 15 percent rather than 20 percent.

Such measures were explicitly designed to encourage investment, thus channeling billions of dollars through Wall Street investment banks.

The liberal Institute for Taxation and Economic Policy said last week that those tax cuts -- coupled with other tax advantages -- have lowered the average federal tax rate on investment income to 9.6 percent.

In contrast, federal tax rates on wages -- including Social Security and Medicare taxes -- average 23.4 percent. The Social Security payroll tax falls most heavily on wage earners making $87,900 or less because income above that level is exempt.

The most dramatic Bush tax proposal has yet to be enacted.

The administration has proposed the creation of "Lifetime Savings Accounts," to which any individual could contribute as much as $7,500 a year. The capital gains, dividends and interest earned in the accounts would be free of taxation, and the money could be withdrawn at any time for any reason.

The proposed savings accounts contrast sharply with existing tax-free accounts, which are often restricted to lower- and middle-income savers, have much lower annual contribution limits and can be accessed only for certain expenditures, such as retirement, education and health care.

Under the proposal, a family of four could shield earnings of as much as $30,000 a year from taxation. That would, in effect, eliminate capital gains, dividend and interest taxation for most families. The median pre-tax income for a family of four is $63,278, and only very high-income families could afford to put as much as $30,000 annually into a tax-free savings account.

In a major boon for Wall Street, the new accounts would make traditional bank accounts all but obsolete. The Securities Industry Association (SIA) firmly backs the proposal.

"Lifetime Savings Accounts will allow people to save more of their money tax-free," said Richard Hunt, SIA senior vice president for federal policy. "SIA has strongly advocated the expansion and enhancement of savings and investment options available to Americans," the organization said in a statement.

Bush's plans for Social Security are potentially even more lucrative for the securities industry. The president has repeatedly said he would like to allow individuals to divert some percentage of their Social Security taxes into personal investment accounts, which in many cases would be managed by financial services firms.

The idea -- a centerpiece of Bush's 2000 campaign -- has gone nowhere. But White House economic policy aides have said Social Security reform could become the crowning domestic achievement of a Bush second term.

By Thomas B. Edsall and Jonathan Weisman
Washington Post Staff Writers
Monday, May 24, 2004; Page A04

domingo, maio 23, 2004

Coreia do Norte

Dissent Greets Saudi Plan for More Oil

AMSTERDAM (Reuters) - Dissent emerged in OPEC on Sunday after Saudi Arabia announced unilateral plans to raise supply and asked OPEC to endorse a big increase in cartel output limits to lower crude prices.

Hopes that the Organization of the Petroleum Countries might swiftly back a Saudi plan to lift supply limits by 2-2.5 million barrels daily, 8-11 percent, have been dashed.

Some in OPEC are angry that Riyadh has decided to lift its production to just over nine million barrels daily in June, a rise of about 10 percent, without OPEC approval.

"They can't. It's a mistake. Saudi Arabia can't decide alone to increase production," Libya's Oil Minister Fethi bin Chetwane told reporters.

The comments bode ill for OPEC unity at a time when U.S. oil prices are near 21-year highs, peaking last week at $41.85 a barrel.

U.S. Energy Secretary Spencer Abraham said Saudi had promised to raise June output to 9.1 million barrels a day, slightly more than the 9.0 million indicated in a statement from Saudi Oil Minister Ali al-Naimi Friday.

"Minister Naimi stated to me that Saudi Arabia is fulfilling all genuine requests for June for a total of 9.1 million barrels a day and stated that going forward they will meet all requests up to their capacity of 10.5 million bpd," Abraham said.

The officials representing the world's biggest oil producing and consuming nations spoke during an energy forum in Amsterdam.

The Saudi effort would put an extra 800,000 barrels a day of oil on the world market in June, up 10 percent from its estimated April output of 8.3 million.

All other OPEC members are pumping flat out, most above official limits, so any increase in quotas for them would only legitimize existing supply.


Saudi announced its measure ahead of informal OPEC talks in Amsterdam Saturday that agreed oil prices should come down to avoid hampering world economic growth.
But the talks made no mention of Riyadh's recommendation that OPEC lift quotas by more than two million bpd. A full meeting in Beirut on June 3 will decide policy.

Naimi told Shoichi Nakagawa, Japan's Minister of Economy, Trade and Industry (METI), that Saudi wanted OPEC to lift quotas by 2-2.5 million barrels a day, METI official Yasuo Tanabe told Reuters. The Arabic Al-Hayat newspaper quoted Naimi saying he saw the need for an increase of 2.3-2.5 million.

"We support the Saudi Arabian proposal and hope that it will be adopted by OPEC to show that there is a will to explode the speculative bubble," said European Energy Commissioner Loyala de Palacio.

"I believe the action by Saudi Arabia is important," British finance minister Gordon Brown told reporters ahead of a meeting of the Group of Seven economic powers in New York. "That will add pressure on the other OPEC countries to do the right thing."

Riyadh has upped the stakes after an initial proposal two weeks ago to raise output by at least 1.5 million bpd, six percent, failed to stem a rise in prices.

"We don't agree," said Libya's Chetwane of the new Saudi plan. "This is too much." Venezuela also opposes.

A senior OPEC delegate from another country told Reuters: "I feel there's going to be a lot of resistance to the Saudi idea in Beirut. The fear is that when prices start going down it won't be $1 or $2 it will be $10."

Some in OPEC said they would like to take the opportunity while prices are high to upgrade the group's official $22-$28 a barrel price target.

"$28-$30 for the OPEC basket is a very reasonable price for producers and consumers," said Qatari Oil Minister Abdullah al-Attiyah. Nigeria agreed.
Sobreviventes e familiares de vítimas apresentam queixa no TPI

Sobreviventes e familiares das vítimas da repressão após o alegado golpe de Estado de 27 de Maio de 1977, em Angola, apresentaram queixa por genocídio no Tribunal Penal Internacional (TPI) contra os Estados angolano e cubano.

A informação foi avançada à Agência Lusa por Silva Mateus, presidente da Fundação 27 de Maio, que representa sobreviventes e familiares dos alegados golpistas.

Em declarações por telefone, a partir de Luanda, Silva Mateus acrescentou que a abertura do processo foi feita em nome da fundação e foram pedidas indemnizações.

Da queixa fazem também parte provas documentais, que incluem depoimentos de sobreviventes, fotografias de pessoas vítimas de tortura, de valas comuns e recortes de jornais da época.

Toda esta documentação, adiantou Silva Mateus, foi também enviada para organizações como o Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos, o Comité Internacional da Cruz Vermelha e a Amnistia Internacional.

Na versão oficial, uma declaração do Bureau Político do Movimento Popular de Libertação de Angola (MPLA), divulgada a 12 de Julho de 1977, o 27 de Maio foi uma "tentativa de golpe de Estado" por parte de "fraccionistas" do movimento, cujos principais "cérebros" eram Nito Alves e José Van-Dunem.

Para alguns sobreviventes, como Jorge Fernandes, José Fuso e José Reis, que vivem em Portugal, tratou-se de "um contra-golpe", uma vez que Nito Alves pretendia apenas "cumprir escrupulosamente os estatutos do movimento" e seguir "a orientação marxista-leninista adoptada".

Golpe ou contra-golpe, a repressão que se seguiu ao 27 de Maio contra os chamados fraccionistas teve graves consequências na sociedade angolana pelo número de mortos e detidos, mas também no seio do próprio MPLA, que perdeu muitos dos seus quadros e jovens militantes.

Ninguém sabe ao certo quantas pessoas morreram. Para Silva Mateus, ele também um sobrevivente e que diz basear-se em levantamentos feitos por organizações não governamentais, foram mais de 82.000 as vítimas, enquanto o Partido Renovador Democrático angolano fala em 30.000 mortos.

Em Abril de 1992, o governo angolano reconhece que foram "julgados, condenados e executados" os principais "mentores e autores da intentona fraccionista", que classificou como "uma acção militar de grande envergadura" que tinha por objectivo "a tomada do poder pela força e a destituição do presidente (Agostinho) Neto".

Entre os 11 nomes divulgados pelo governo estavam Nito Alves, José Van-Dúnem e a sua mulher Sita Valles, militante da União dos Estudantes Comunistas em Portugal e que passou a militar no MPLA em meados de 1975. Os seus corpos, bem como os dos restantes, nunca foram entregues às famílias, nem emitidas certidões de óbito.

Todos concordam que se tratou de divergências ideológicas e de ambos os lados surgem acusações de fraccionismo.

Os sobreviventes com quem a Lusa falou consideram que existia uma ala maoísta, que preconizava uma viragem à direita, liderada pelo secretário administrativo do movimento, Lúcio Lara, e a ala marxista, pró-soviética, defendida por Nito Alves, que reflectiam a realidade mundial em plena Guerra Fria.

Na declaração do Bureau político, um mês e meio após o golpe, afirma-se que Nito Alves e José Van-Dúnem defendiam "teorias racistas inconciliáveis com o programa" do partido, e que, apesar do seu "vocabulário ultramarxista", eram "representantes da pequena burguesia a que diziam votar tanto ódio".

Por outro lado, os que foram acusados de fraccionismo consideram que o golpe já estava a ser feito pelo grupo dos maoístas, que colocaram os seus apoiantes nos principais centros de decisão do partido e "instrumentalizaram alguns media angolanos, em especial o Jornal de Angola", para criar um "clima de terror" contra os que consideravam "fraccionistas".

Como exemplo, citam os editoriais do Jornal de Angola, de autoria do jornalista e escritor Costa Andrade (Ndunduma), que todos os dias apelavam para a luta contra os fraccionistas do "grupo das lagartixas".

Após o 27 de Maio, estes editoriais tinham títulos como "Não pode haver tolerância para os fraccionistas", "Encontrá-los e prendê- los", "Fuzilar os fraccionistas" ou "Vingar os heróis".

Estes heróis eram os seis dirigentes do MPLA mortos na manhã de 27 de Maio e cujos corpos foram encontrados carbonizados numa carrinha. Depois da descoberta dos corpos, começou a repressão e uma verdadeira "caça ao homem".

Os sobreviventes afirmam que já ouviram uma versão de que terá sido a própria polícia da segurança do Estado (DISA) a matar estes dirigentes, incluindo o então ministro das Finanças, Saidy Mingas, para incentivar a "chacina" que se seguiu.

Esta é também a versão do presidente da Fundação 27 de Maio, que afirma ter "provas", que "um dia" apresentará.

Dados factuais foram a tomada a Rádio Nacional e a Cadeia de São Paulo e a organização de uma manifestação popular que se dirigia para o Palácio presidencial.

Os sobreviventes afirmam que se tratou de uma contestação popular e que Nito Alves nunca quis substituir Agostinho Neto.

"Se Nito quisesse realizar um golpe de Estado militar com certeza teria conseguido, porque, desde que os cubanos ou os soviéticos não interviessem, ele tinha o apoio das brigadas mais importantes", salientou Jorge Fernandes.

Os cubanos acabaram por intervir e, ao final da manhã do dia 27 já tinham retomado o controlo da Rádio Nacional e da cadeia de São Paulo.

Nito Alves e José Van-Dúnem tinham sido formalmente acusados de fraccionismo em Outubro de 1976. Os visados propuseram a criação de uma comissão de inquérito, que foi liderada pelo actual presidente angolano, José Eduardo dos Santos, para averiguar se havia ou não fraccionismo no seio do partido.

As conclusões desta comissão nunca foram divulgadas publicamente e Nito Alves nunca terá sido ouvido. Decide então escrever "13 teses em minha defesa", que, segundo os seus apoiantes da altura, não teve oportunidade de apresentar porque foi, juntamente com José Van-Dúnem, expulso do comité central do movimento, a 21 de Maio de 1977.

"Muitas pessoas pediram para intervir após o anúncio da expulsão e não lhes foi permitido. À saída da reunião foram presos", referiu José Fuso. "Muitas pessoas foram presas antes de 27 de Maio e até as cadeias estariam já a ser preparadas para receber os "fraccionistasÈ".

"Depois destas detenções, sabíamos que alguma coisa ia acontecer", acrescentou.

Na altura, dizem os sobreviventes, consideravam o presidente Neto como o seu líder e falam mesmo em "culto da personalidade". Hoje já não pensam assim e atribuem-lhe responsabilidades.

Se o primeiro discurso de Neto após o golpe foi moderado, o segundo foi o mote para "caça ao homem" que se seguiu.

Neto afirmou: "Não haverá contemplações". "Não perderemos muito tempo com julgamentos".

José Reis recorda que após tantas mortes e detenções daqueles que defendiam uma orientação pró-soviética, o MPLA acabaria por adoptar a ideologia marxista-leninista no seu primeiro congresso como partido político, em Dezembro de 1979.

Os apoiantes de Nito dizem que este nunca foi julgado. O governo angolano diz que sim, pelo Tribunal Militar Especial, criado em Julho de 1977.

Em Julho de 1979, Agostinho Neto decide dissolver a DISA pelos "excessos" que havia cometido e, alegadamente, por pressões internacionais, em especial no seio da Organização da Unidade Africana (OUA), agora União Africana (UA) .

A fundação 27 de Maio exige hoje do governo um "pronunciamento público" não só a "reconhecer que houve excessos", mas também "que as mortes aconteceram sem causa justa".

No ano passado, alguns sobreviventes dirigiram uma carta aberta ao presidente angolano para que criasse uma "entidade independente", que se ocupasse da análise dos documentos disponíveis e fizesse um levantamento de todos os que morreram ou foram detidos. Não obtiveram resposta.

Na mais recente declaração do Bureau Político do MPLA sobre o 27 de Maio, deixou-se cair a expressão "golpe de Estado". Passaram a ser "factos" e "acontecimentos" e apela-se à "reconciliação". Silva Mateus diz que é positiva esta nova "abordagem", mas que "não chega".

Passados 27 anos, cada protagonista construiu a sua "estória" e as diferentes versões impedem que se inscreva em definitivo este período numa História maior que é a de Angola.

Por Vera Magarreiro
da Agência Lusa
Military Outsourcing

What is military outsourcing?
The process of contracting out to private companies tasks that used to be performed by members of the uniformed military. The assignments range from mundane jobs like cooking and cleaning to specialized ones like maintaining and repairing sophisticated weapons systems, translating and transcribing, and interrogating Iraq prisoners.

What has been the impact of military outsourcing on U.S. operations in Iraq?
The United States would be unable to sustain its military operation in Iraq, or anywhere else in the world, without the use of private contractors, says Michael P. Peters, a career Army officer and the executive vice president of the Council on Foreign Relations. “It’s a virtual necessity, given the state and size of the military, to outsource,” he says. The process, however, is “both an enabler and a complicater,” says Peter W. Singer, national security fellow at the Brookings Institution and author of “Corporate Warriors: The Rise of the Privatized Military Industry.” Thousands of private contractors in Iraq are operating outside the military chain of command, Singer says, making efforts to oversee—or, if necessary, punish—their behavior much more difficult.

Why are private contractors performing military-support tasks?
Military outsourcing dates to the end of the draft in 1973 and the advent of the all-volunteer military, Peters says. There aren’t enough soldiers in today’s smaller services to perform all the jobs required to maintain the armed forces; the number of active-duty military personnel dropped to 1.4 million in 2002 from just over 3 million in 1970, according to the Department of Defense. Moreover, “in order to make service more attractive, the military had to eliminate a lot of the less-glamorous aspects” of soldiering, Peters says, such as cooking and cleaning duties. Another factor: the military prefers to hire civilian specialists to maintain and run the services’ increasingly complex systems and equipment.

Defense Secretary Donald H. Rumsfeld has been a strong proponent of outsourcing tasks to private companies so soldiers can focus on fighting.

How many private contractors are currently working in Iraq?
No one knows exactly, Singer says. The Pentagon does not release detailed figures, and in some cases private contractors are not required to reveal how many employees they have in the country. Singer estimates that there are some 15,000-20,000 private contractors working for the military in Iraq. Most of these, experts say, are cooks, truck drivers, and technicians; however, some—and these have attracted the most attention—provide security services to the military, act as translators, and, in some case, interrogate Iraqi prisoners. Three contractors are suspected of participation in the Abu Ghraib prison-abuse scandal.

What kinds of tasks do contractors perform?
Civilian military contractors in Iraq provide an array of services for the U.S. military, including:

guarding officials, military installations, and supply convoys; training local troops and police forces; providing interrogators, translators, and transcribers; maintaining and repairing vehicles and aircraft, including the guidance and surveillance systems on tanks and helicopters; running logistics operations and supervising supply lines; driving supply trucks that carry fuel and food; providing warehousing and storage facilities; setting up Internet access and maintaining computer systems; preparing meals for the roughly 135,000 U.S. soldiers; cleaning military facilities, including Army bases and offices; washing clothes; and building housing.

Are the private security contractors primarily American?
No. Experts say private security is an international industry. There are at least 30 different nationalities represented in Iraq, including Americans, British, Australians, Nepalese, Serbians, South Africans, and Chileans.

Which companies do the contractors work for?
The U.S. military has released a list of some 60 corporations employing civilian contractors to assist U.S. military operations in Iraq. These include:

Blackwater Security Consulting, a division of Blackwater USA. This North Carolina-based company was founded in 1996 to provide firearms and security training for police and the military. The four men killed and mutilated in Falluja March 31 worked for Blackwater.

CACI International, an Arlington, Va.-based firm that sets up and maintains computer systems for defense and intelligence purposes. It also collects and analyzes data. It employs interrogators; interrogation represents less than 1 percent of its total business, the company says. CACI was founded in 1962 and has some 9,400 employees worldwide.

DynCorp, acquired in March 2003 by Computer Sciences Corporation (CSC). DynCorp was a Reston, Va.-based firm that for more than 50 years provided maintenance and technical support to the U.S. military in the field. It had nearly 200 employees in Bosnia for more than six years, for example, maintaining and repairing U.S. aircraft and training police. The company worked for more than 37 federal agencies, including a 1997 State Department contract worth $600 million for Latin America, which included aircraft maintenance, reconnaissance, and drug eradication in Colombia.

Kellogg, Brown and Root (KBR), a division of Halliburton. Halliburton, founded in 1919, provides products and services to the oil and gas industries. KBR has some 24,000 contractors in Iraq working on a range of civilian and military projects from repairing oil wells to handling mail, building military bases, and providing Internet access. The company operates nearly 60 dining facilities for the U.S. military in Iraq and Kuwait and says it has served more than 50 million meals to soldiers in the last year.

Titan Corporation, a San Diego-based firm founded in 1981 that provides equipment and technology services—including computer systems, satellite tracking, and software testing—for the military, NASA, the Federal Aviation Authority, and other U.S. government agencies. It also provides translators to the military in Iraq, Afghanistan, and elsewhere. Titan is one of the largest suppliers of translators in Iraq. Those services are included under a five-year contract to offer a range of support to the military worldwide that is currently up for renewal, says Wil Williams, a company spokesperson.

Do contractors engage in combat?
Experts say most contractors who support the military never see combat. Private security contractors are meant to provide only defensive security for people or locations. But as the security situation in Iraq worsens, foreigners have increasingly been targeted, and many security contractors have been drawn into fighting. The four Blackwater contractors killed in Falluja were in a five-vehicle convoy going to pick up kitchen equipment when they were ambushed, according to a Blackwater investigation, The New York Times reported April 9. The same news story said a firefight the previous weekend pitted Blackwater contractors, U.S. Marines, and Salvadoran soldiers against hundreds of Iraqi insurgents attacking a Coalition Provisional Authority (CPA) building in Najaf.

Who supervises them?
The Pentagon has stated that the contracting firms are responsible for the recruitment, oversight, management, and punishment of their contractors, which experts say essentially lets the industry regulate itself. “Accountability is an open-ended question,” Singer says. “The status, rights, and responsibilities [of private military contractors] are unclear. The Pentagon doesn’t even know how many there are.”

Which country’s laws are they subject to?
It’s a difficult question to answer. As civilians, contractors are not subject to the Uniform Code of Military Justice and cannot be court-martialed. They’re not subject to Iraq law; the country lacks a functioning judiciary and the CPA has said that coalition forces and defense contractors are not subject to indigenous laws. They’re not necessarily subject to U.S. law, because their actions take place overseas and many are non-U.S. citizens.

Only one U.S. law, the 2000 Military Extraterritorial Jurisdiction Act (MEJA), allows for the prosecution of civilians who commit felony offenses while working overseas for the military. Attorney General John Ashcroft said May 6 that civilian contractors could be prosecuted for the killings or abuse of Iraqi prisoners under MEJA and/or civil rights and anti-torture laws, The Washington Post reported. However, experts say MEJA is applicable only to U.S. citizens who work for the Defense Department; the status of those hired by the CIA, the State Department, or other government agencies is unresolved. In addition, experts say, MEJA is intended to be applied according to Defense Department guidelines that have yet to be written.

How much do private security contractors get paid?
About two to ten times more than they would make in their home militaries, Singer says. The rate of pay for contactors is roughly as follows, he says:

A former U.S. Green Beret or member of the Special Forces working in Iraq earns about $30,000 per month. A former member of the South African military earns about $4,000 per month. A Nepalese ghurka earns about $1,000 per month. A Kurdish pesh merga earns about $250 per month. The high salaries concern military commanders, experts say, because they could cause an exodus among some of the armed services’ most highly skilled personnel.

How many private contractors have been killed or wounded in Iraq?
There are no official numbers, Singer says. He estimates that, based on hometown news reports, about 50 contractors have been killed and some 300 wounded in the last year.

What role did private contractors allegedly play in the prisoner-abuse scandal at Abu Ghraib?
An internal Army report written by Lieutenant General Antonio M. Taguba investigating abuse at Abu Ghraib prison recommends disciplinary action against two contractors, one an interrogator and one a translator; it names another translator as a suspect. Taguba found that the two contractors he recommends for reprimand gave orders that they knew would lead to physical abuse and torture and lied to investigators. While the soldiers involved in the Abu Ghraib scandal have been reprimanded and/or court-martialed, to date no criminal charges have been brought against the contractors.

Does the use of private contractors contribute to human rights abuses?
Some think so. Torin Nelson, who worked as a military intelligence officer at Guantanamo Bay before going to Iraq as a CACI civilian interrogator, said in a May 7 article in The Guardian that the military’s overreliance on private firms pushed those companies to provide inadequately trained personnel, some of whom wound up in positions of responsibility they were not prepared for. And some experts say the presence of private security contractors without a specific chain of command is worrisome. “Having a group of individuals in a traditional combat role opens up the potential for human rights abuses when those people are not beholden to a legal framework,” says Marc Garlasco, senior military analyst at Human Rights Watch. “We hope the U.S. will realize that this is something that needs immediate attention.”

How do the security firms respond to the allegations about their employees?
Williams, the Titan spokesman, says the firm provides no interrogators to the military, only “linguist services”—i.e., translators and transcribers. He says Titan interpreters—some of whom were formerly drivers, cooks, or a wide variety of other professions—are tested for fluency and fully qualified to act as translators. CACI released a statement May 9 saying that the company carefully screens and reviews all potential interrogators, and accepts only 3 percent of some 1,600 applicants. “In the unfortunate event that any CACI employee engaged in an illegal act, ... the company will take immediate and appropriate action,” it said.

Will the U.S. military continue outsourcing in the future?
Yes. “There’s no turning back from this, because of the nature of the Army and the nature of the tasks it has to do,” Peters says. However, experts say there is growing concern over the type and extent of the tasks being outsourced. Singer says some members of Congress are looking into banning certain “mission-critical” jobs, like interrogation, from being outsourced to private firms.

sexta-feira, maio 21, 2004


PS deixa-se liderar por "Diácono Remédios" do BE, acusa Barroso

O presidente do PSD, Durão Barroso, acusou na sexta-feira o PS de se deixar liderar por um "Diácono Remédios" de extrema- esquerda, numa referência ao Bloco de Esquerda.

"É extraordinário ver o PS deixar-se liderar por uma espécie de Diácono Remédios (personagem criada por Herman José) de extrema- esquerda, mas que não tem qualquer capacidade", criticou Durão Barroso, no primeiro discurso que proferiu no XXV Congresso Nacional do PSD.

Durão Barroso nunca se referiu directamente ao Bloco de Esquerda (BE) nem ao seu principal dirigente, Francisco Louçã, optando por falar sempre do "pequeno partido radical e extremista que lidera a oposição".

O presidente do PSD considerou, no entanto, que "esses artistas" (do BE) são apenas, na maior parte dos casos, "motivo de entretenimento". "Temos uma oposição tablóide", acusou.
Mais um "elefante"..

Só que este nem sempre tem 'graça'!

VPV (Vasco Pulido Valente), com a mesma lata que ele fala (um indíviduo, na maior parte do tempo, obtuso que, de vez em quando, sai-se com umas tiradas bem interessantes) desta vez 'esmerou-se'!

Foi o caso da Conferência do Movimento 'independente' Portugal Positivo. Tiveram a 'sebastiânica ideia' de convidar VPV para dissertar sobre uma visão histórica e sociológica da "Auto-Estima dos Portugueses"!

Vai daí que VPV, fez-lhes a vontade!
Como é seu cunho pessoal, partiu a louça toda!
Com aquela sua característica narcísica de: 'nunca me engano e, raramente tenho dúvidas'!
Só que desta vez foi na 'mouche'!
E deixou tudo a pensar, mas afinal este 'tipo' está no sítio errado!
Não! Estava no sítio certo! A dizer aquilo que tinha de ser dito!
Desta vez, um aplauso a VPV!
'Bordoada' no 'Mesquita'

Ai a gastança..

O Pior, de Entre Todos os 'Estádios':

Estádio de Braga
Custo final: 90 milhões de euros; custo inicial previsto: 30.
O relatório diz que "não foi uma prioridade" da Câmara Municipal de Braga a "preocupação com os custos de construção" do estádio. E acrescenta - sem juízos de valor - que também "não é preocupação" da mesma autarquia a sua rentabilização pós-Euro.
-Grande lata!

Dos 30 milhões previstos passar para 90 milhões no final do "jogo", isso, de acordo com as contas do sr. engº Guterres dá.. hum, deixa cá ver:
3 vezes mais.
3 vezes mais?!!
Mas, afinal o que é que andou a fazer com o dinheiro?

Então e o Tribunal de Contas? (Em relação aos dinheiros públicos)
Que é que vai fazer a seguir?
Seguem-se as cenas dos próximos episódios!
Será desta que Mesquita Machado, o dinausauro da política autárquica, 'se vai'?
'Stay tuned, for another cartoon!'
Um elefante numa loja de porcelana!!

O 'Morais' é cá dos meus!
Ambos, somos "elefantes em, eu diria, feira de cristais!

Aprecio muito mais uma pessoa que diz de forma frontal e directa aquilo que pensa, do que uma outra que nos 'bajula', para a seguir 'sacar da navalha escondida na liga', e nos apunhalar pelas costas!

Aprecio pois, a sua forma directa de dizer o que pensa, embora não concorde com tudo aquilo que diz.

Teve início o Congresso do PPD-PSD; e que se estima vir a ser muito 'interessante', i.e., cheio de acontecimentos e 'fait divers', para entreter os 'barões'!
Muitos foram os recados trocados, muitos os olhares de soslaio, e muito mais a forma, cada vez mais assertiva - a meu ver, de Durão Barroso 'afirmar o seu pulso'! Sim porque, em Terra de 'Barões', das duas uma, ou 'mostra quem manda' ou então a vorragem..

Naturalmente que 'achei interessante' esta leitura que Nuno Morais Sarmento faz:


Mas não faz mesmo. Estórias para 'boi dormir'

As eleições autárquicas de 2005 podem influenciar decisivamente as presidenciais e as legislativas de 2006?

- Não serão tão decisivas como as de 2001, que puseram o Governo socialista em debandada.

O cenário pode repetir-se, nunca se sabe...

- Não, não! Tenho a certeza de que o primeiro-ministro, para marcar a diferença, dirá antes das autárquicas - como já disse antes das europeias - que se manterá em funções qualquer que seja o resultado. Nós assumimos as nossas responsabilidades até ao fim. Nas autárquicas, queremos renovar a maioria nas principais câmaras municipais do País. Para isso há uma condição indispensável: manter os autarcas que ganharam essas câmaras nas últimas eleições. É esta a regra.


É estranho que a moção de Durão Barroso não tenha qualquer alusão a uma coligação pré-eleitoral entre o PSD e o CDS para as legislativas de 2006.

- Essas eleições estão para além do mandato deste Congresso. A actual coligação é sólida e assenta na confiança mútua. Mas o PSD e o CDS são partidos diferentes e devem continuar assim. As teorias da fusão entre ambos não fazem nenhum sentido. Além disso, considero importante que os dois partidos, de quando em quando, refresquem a sua legitimidade. Para que isso aconteça, devem ir a votos por si. São estas as regras da democracia. Senão temos uma espécie de partidos-canguru, como o PCP em relação aos Verdes...

Caro 'Morais', o CDS não é um 'Partido Canguru', sabe isso muito bem; nem tão pouco pode ser comparado aos "Verdes"..
Concordo consigo em relação a concorrer autonomamente.
Não há que ter qualquer prurido nisso; para além do que, aqueles que trabalham nada têm a recear, somente aqueles que não trabalham. Aliás, é uma excelente forma de não permitir 'dormir no ponto' e 'manter-se sempre em forma, sem dormir sobre os louros conquistados'!

Quanto à louça e cristais.. não há nada como pessoas que trabalham e discutem de forma construtiva.
Parta muita!
Se a estupidez paga-se imposto..
'Open skies' deal blocked by European exclusion from US market: EU

Talks aimed at liberalising transatlantic air traffic remain blocked over Washington's refusal to give European carriers access to the US domestic market, the European Commission said Saturday.

The United States and the European Union on Friday ended a fifth round of talks on so-called "open skies" that focused on competition, safety, pricing, state aid, the environment, consumer protection, and foreign ownership. They are geared toward reaching a final agreement by a US-EU summit on June 26.

But the two sides did not reach agreement on the controversial issue of "cabotage," or letting a foreign operator carry passengers and cargo within the United States, which the European carriers want.

"There was substantial progress" made during the talks, said the European transport commissioner's spokesman Gilles Gantelet.

But "the negotiations remain blocked on crucial questions" such as cabotage and foreign ownership, he added.

The commission, negotiating on behalf of the EU, is now waiting for "American proposals" on letting European carriers enter the US domestic market, he said.

European carriers are currently barred from offering domestic flights and cargo operations in the United States, while US carriers are allowed to continue their transatlantic flights by serving a second airport in Europe.

John Byerly, US deputy assistant secretary of state for transportation, said Friday that the United States was "not in a position at this time to change our cabatoge laws."

"There may be other things that can be done and that we will try to do, but we need additional review in order to bring those matters to closure," he said, without giving specific options.

The United States already has open-skies agreements with 15 of the 25 EU member states and if a general agreement is not reached, the EU has said that existing agreements may be abandoned.

Byerly said he was hopeful that a deal could be reached before the June summit.

EU clamps down on rogue traders

EU Competitiveness ministers reached political agreement in Brussels on 18 May on proposals to outlaw unfair commercial practices. The new directive would allow consumers to seek redress throughout the Union if they fall victim to rogue traders.

The text of the directive outlaws practices such as making false claims about products, persistent and unsolicited calls on consumers, whether in person or by telephone, and certain types of advertisements aimed at children.

The directive also obliges individual EU Member States to provide for appropriate sanctions against rogue traders who treat consumers unfairly by failing to comply with the agreed terms of the directive.

Several pan-European surveys confirmed that unfair commercial practices undermine consumer confidence if they are not addressed by effective consumer protection. And the European Advertising Standards Alliance concluded in its 2002 annual report that "cross-border complaints overwhelmingly concern the activities of 'rogue traders' and other fringe operators who deliberately set out to exploit the loopholes between national regulatory systems".

The text of the directive will now be presented to the European Parliament with a view to final adoption later this year.

Commercial practices which are in all circumstances considered unfair:

Misleading commercial practices that

(1) Claim to be a signatory to a code of conduct when the trader is not.

(1a) Display a trust mark, quality mark or equivalent without having obtained the necessary authorisation.

(2) Claim that a code of conduct has an endorsement from a public or other body which it does not have.

(2a) Claim that a product has been approved, endorsed or authorised by a public or private body when it has not or making such a claim without complying with the terms of the approval, endorsement or authorisation.

(3) Make an invitation to purchase products at a specified price without disclosing the existence of any reasonable grounds the trader may have for believing that he will not be able to offer for supply or to procure another trader to supply, those products or equivalent products at that price for a period that is, and in quantities that are reasonable having regard to the product, the scale of advertising of the product and the price offered (bait advertising).

(4) Make an invitation to purchase products at a specified price and then:

a) refuse to show the advertised item to consumers, or
b) refuse to take orders for it or deliver it within a reasonable time, or
c) or demonstrate a defective sample of it with the intention of promoting a different product (bait and switch).


quinta-feira, maio 20, 2004

Looking for Legitimacy
in All the Wrong Places

Concerns over trans-Atlantic relations, American attitudes toward the United Nations Security Council, and the future of multilateralism stem from a single, overarching issue of the post–Cold War era: the issue of international legitimacy. When the United States wields its power, especially its military power, will world opinion and, more importantly its fellow liberal democracies, especially in Europe, regard its actions as broadly legitimate? Or will the United States appear, as it did to many during the crisis in Iraq, as a kind of rogue superpower?
“Legitimacy” is an intangible factor in foreign policy, but like so many intangibles it can have great practical significance. Neither this nor any future American administration wants to be regarded as behaving illegitimately when it goes to war; hence President George W. Bush sought U.N. support before the conflict. A perceived pattern of illegitimate behavior can limit the cooperation other countries are willing to offer and put sand in the gears of even a sole superpower. Nor are Americans likely to be comfortable consistently acting in ways that much of the world, and especially other like-minded peoples, deem illegitimate.

Keep reading
Por Portugal


Mas nunca foi que este erro se sentisse
No forte Dom Nuno Alverez; mas antes,
Posto que em seus irmãos tão claro o visse,
Reprovando as vontades incostantes,
Àquelas duvidosas gentes disse,
Com palavras mais duras que elegantes,
A mão na espada, irado e não facundo,
Ameaçando a terra, o mar e o mundo:


«Como?! Da gente ilustre Portuguesa
Há-de haver quem refuse o pátrio Marte?
Como?! Desta província, que princesa
Foi das gentes na guerra em toda a parte,
Há-de sair quem negue ter defesa?
Quem negue a Fé, o amor, o esforço e arte
De Português, e por nenhum respeito,
O próprio Reino queira ver sujeito?


Como?! Não sois vós inda os descendentes
Daqueles que, debaixo da bandeira
Do grande Henriques, feros e valentes,
Vencestes esta gente tão guerreira,
Quando tantas bandeiras, tantas gentes
Puseram em fugida, de maneira
Que sete ilustres Condes lhe trouxeram
Presos, afora a presa que tiveram?


Com quem foram contino sopeados
Estes, de quem o estais agora vós,
Por Dinis e seu filho sublimados,
Senão cos vossos fortes pais e avós?
Pois se, com seus descuidos ou pecados,
Fernando em tal fraqueza assi vos pôs,
Torne-vos vossas forças o Rei novo,
Se é certo que co Rei se muda o povo.


Rei tendes tal, que, se o valor tiverdes
Igual ao Rei que agora alevantastes,
Desbaratareis tudo o que quiserdes,
Quanto mais a quem já desbaratastes.
E, se com isto, enfim, vos não moverdes
Do penetrante medo que tomastes,
Atai as mãos ao vosso vão receio,
Que, eu só, resistirei ao jugo alheio.


Eu só, com meus vassalos e com esta
(E, dizendo isto, arranca meia espada),
Defenderei da força dura e infesta
A terra nunca de outrem sojugada.
Em virtude do Rei, da pátria mesta,
Da lealdade já por vós negada,
Vencerei não só estes adversários,
Mas quantos a meu Rei forem contrários.»

Discurso de Nuno Álvares Pereira - Luís de Camões, Os Lusíadas
Site de Campanha

quarta-feira, maio 19, 2004

Apenas porque.. existiram

Francisco Sá Carneiro e Adelino Amaro da Costa

Pensa o sentimento, sente o pensamento;
que teus cantos façam ninho sobre a terra,
e quando, em voo, um dia ao céu se ergam
nas nuvens não se percam.

Precisam de sentir peso nas asas,
pois a coluna de fumo se dispersa;
algo que não é música é a poesia;
só fica a que se pensa.

O pensado, não o duvides, é o sentido.
Sentimento puro? Quem nele creia
da fonte do sentir nunca atingiu
a veia mais secreta.

Não cuides em excesso da roupagem,
não de alfaiate, é de escultor tua tarefa,
não te esqueças que nunca mais formosa
que nua está a ideia.

Não o que a alma encarna em carne, lembra-te,
não o que forma dá à ideia, é o poeta,
mas o que encontra a alma sob a carne,
sob a forma encontra a ideia.

É o detrito das fórmulas que faz
que nos vele a verdade, rude, a ciência;
despe-a com tuas mãos e os teus olhos
terão sua beleza.

Busca as linhas de um nu, que embora trates
de envolver-nos no, vago de uma névoa,
mesmo a névoa tem linhas e esculpe-se;
abre os olhos, não as percas.

Que teus cantos sejam cantos esculpidos,
âncora na terra enquanto eles se elevam,
a linguagem é sobretudo pensamento,
pensada é sua beleza.

Em verdades do espírito prendamos
as entranhas das formas passageiras,
que a Ideia reine em tudo, soberana:
esculpamos, pois, a névoa.

- Miguel de Unamuno
'Liberdade Religiosa'ou Favorecimento de uma Vocação Religiosa?

Concordata entre a Santa Sé e a República Portuguesa

A Santa Sé e a República Portuguesa,

Afirmando que a Igreja Católica e o Estado são, cada um na própria ordem, autónomos e independentes;

Considerando as profundas relações históricas entre a Igreja Católica e Portugal e tendo em vista as mútuas responsabilidades que os vinculam, no âmbito da liberdade religiosa, ao serviço do bem comum e ao empenho na construção de uma sociedade que promova a dignidade da pessoa humana, a justiça e a paz;

Reconhecendo que a Concordata de 7 de Maio de 1940, celebrada entre a Santa Sé e a República Portuguesa, e a sua aplicação contribuíram de maneira relevante para reforçar os seus laços históricos e para consolidar a actividade da Igreja Católica em Portugal em beneficio dos seus fieis e da comunidade portuguesa em geral;

Entendendo que se torna necessária uma actualização em virtude das profundas transformações ocorridas nos planos nacional e internacional: de modo particular, pelo que se refere ao ordenamento jurídico português, a nova Constituição democrática, aberta a normas do direito comunitário e do direito internacional contemporâneo, e, no âmbito da Igreja, a evolução das suas relações com a comunidade política;

Acordam em celebrar a presente Concordata, nos termos seguintes:

Artigo 1

1. A Santa Sé e a República Portuguesa declaram o empenho do Estado e da Igreja Católica na cooperação para a promoção da dignidade da pessoa humana.

2. A República Portuguesa reconhece a personalidade jurídica da Igreja Católica.

3. As relações entre a Santa Sé e a República Portuguesa são asseguradas mediante um Núncio Apostólico junto da República Portuguesa e um Embaixador de Portugal junto da Santa Sé.

Artigo 2

1. A República Portuguesa reconhece à Igreja Católica o direito de exercer a sua missão apostólica e garante o exercício público e livre das suas actividades, nomeadamente as de culto, magistério e ministério, bem como a jurisdição em matéria eclesiástica.

2. A Santa Sé pode aprovar e publicar livremente qualquer norma, disposição ou documento relativo à actividade da Igreja e comunicar sem impedimento com os bispos, o clero e os fieis, tal como estes o podem com a Santa Sé.

3. Os bispos e as outras autoridades eclesiásticas gozam da mesma liberdade em relação ao clero e aos fiéis.

4. É reconhecida à Igreja Católica, aos seus fiéis e ás pessoas jurídicas que se constituam nos termos do direito canónico a liberdade religiosa, nomeadamente nos domínios da consciência, culto, reunião, associação, expressão pública, ensino e acção caritativa.

Artigo 3

1. A República Portuguesa reconhece como dias festivos os Domingos.

2. Os outros dias reconhecidos como festivos católicos são definidos por acordo nos termos do artigo 28.

3. A República Portuguesa providenciara no sentido de possibilitar aos católicos, nos termos da lei portuguesa, o cumprimento dos deveres religiosos nos dias festivos.

Artigo 4

A cooperação referida no nº 1 do artigo 1 pode abranger actividades exercidas no âmbito de organizações internacionais em que a Santa Sé e a República Portuguesa sejam partes ou, sem prejuízo do respeito pelo direito internacional, outras acções conjuntas, bilaterais ou multilaterais, em particular no espaço dos Países de língua oficial portuguesa.

Artigo 5

Os eclesiásticos não podem ser perguntados pelos magistrados ou outras autoridades sobre factos e coisas de que tenham tido conhecimento por motivo do seu ministério.

Artigo 6

Os eclesiásticos não têm a obrigação de assumir os cargos jurados, membros de tribunais e outros da mesma natureza, considerados pelo direito canónico como incompatíveis com o estado eclesiástico.

Artigo 7

A República Portuguesa assegura, nos termos do direito português, as medidas necessárias à protecção dos lugares de culto e dos eclesiásticos no exercício do seu ministério e bem assim para evitar o uso ilegítimo de práticas ou meios católicos.

Artigo 8

A República Portuguesa reconhece a personalidade jurídica da Conferência Episcopal Portuguesa, nos termos definidos pelos estatutos aprovados pela Santa Sé.

Artigo 9

1. A Igreja Católica pode livremente criar, modificar ou extinguir, nos termos do direito canónico, dioceses, paróquias e outras jurisdições eclesiásticas.

2. A República Portuguesa reconhece a personalidade jurídica das dioceses, paróquias e outras jurisdições eclesiásticas, desde que o acto constitutivo da sua personalidade jurídica canónica seja notificado ao órgão competente do estado.

3. Os actos de modificação ou extinção das dioceses, paróquias e outras jurisdições eclesiásticas, reconhecidas nos termos do número anterior, serão notificados ao órgão competente do Estado.

4. A nomeação e remoção dos bispos são exclusiva competência da Santa Sé, que delas informa a República Portuguesa.

5. A Santa Sé declara que nenhuma parte do território da República Portuguesa dependerá de um bispo cuja sede esteja fixada em território sujeito a soberania estrangeira.

Artigo 10

1. A Igreja Católica em Portugal pode organizar-se livremente de harmonia com as normas do direito canónico e constituir, modificar e extinguir pessoas jurídicas canónicas a que o Estado reconhece personalidade jurídica civil.

2. O Estado reconhece a personalidade das pessoas jurídicas referidas nos artigos 1, 8 e 9 nos respectivos termos, bem como a das restantes pessoas jurídicas canónicas, incluindo os institutos da vida consagrada e as sociedades de vida apostólica canonicamente erectos, que hajam sido constituídas e participadas à autoridade competente pelo bispo da diocese onde tenham a sua sede, ou pelo seu legítimo representante, até à data da entrada em vigor da presente Concordata.

3. A personalidade jurídica civil das pessoas jurídicas canónicas, com excepção das referidas nos astigos1, 8 e 9, quando se constituírem ou forem comunicadas após a entrada em vigor da presente Concordata, é reconhecida através da inscrição em registo próprio do Estado em virtude de documento autêntico emitido pela autoridade eclesiástica competente de onde conste a sua erecção, fins, identificação, órgãos representativos e respectivas competências.

Artigo 11

1. As pessoas jurídicas canónicas reconhecidas nos termos dos artigos I, 8, 9 e 10 regem-se pelo direito canónico e pelo direito português, aplicados pelas respectivas autoridades, e têm a mesma capacidade civil que o direito português atribui às pessoas colectivas de idêntica natureza.

2. As limitações canónicas ou estatutárias à capacidade das pessoas jurídicas canónicas só são oponíveis a terceiros de boa fé desde que constem do Código de Direito Canónico ou de outras normas, publicadas nos termos do direito canónico, e, no caso das entidades a que se refere o nº 3 do artigo 10 e quanto às matérias ai mencionadas, do registo das pessoas jurídicas canónicas.

Artigo 12

As pessoas jurídicas canónicas, reconhecidas nos termos do artigo 10, que, além de fins religiosos, prossigam fins de assistência e solidariedade, desenvolvem a respectiva actividade de acordo com o regime jurídico instituído pelo direito português e gozam dos direitos e benefícios atribuídos às pessoas colectivas privadas com fins da mestria natureza.

Artigo 13

1. O Estado português reconhece efeitos civis aos casamentos celebrados em conformidade com as leis canónicas, desde que o respectivo assento de casamento seja transcrito para os competentes livros do registo civil.

2. As publicações do casamento fazem-se, não só nas respectivas igrejas paroquiais, mas também nas competentes repartições do registo civil.

3. Os casamentos 'in articulo mortis', em iminência de parto, ou cuja imediata celebração seja expressamente autorizada pelo ordinário próprio por grave motivo de ordena moral, podem ser contraídos independentemente do processo preliminar das publicações.

4. O pároco envia dentro de três dias cópia integral do assento do casamento à repartição competente do registo civil para ser aí transcrita; a transcrição deve ser feita no prazo de dois dias e comunicada pelo funcionário respectivo ao pároco até ao dia imediato àquele em que foi feita, com indicação da data.

5. Sem prejuízo das obrigações referidas no nº 4, cuja incumprimento sujeita o respectivo responsável à efectivação das formas de responsabilidade previstas no direito português e ao direito canónico, as partes podem solicitar a referida transcrição, mediante a apresentação da cópia integral da acta do casamento.

Artigo 14

1. O casamento canónico produz todos os efeitos civis desde a data da celebração, se a transcrição for feita no prazo de sete, dias. Não o sendo, só produz efeitos relativamente a terceiras, a contar da data da transcrição.

2. Não obsta à transcrição a morte de um ou de ambos os cônjuges

Artigo 15

1. Celebrando o casamento canónico os cônjuges assumem por esse mesmo facto, perante a Igreja, a obrigação de se aterem às normas canónicas que o regulara e, em particular, de respeitarem as suas propriedades essenciais.

2. A Santa Sé, reafirmando a doutrina da Igreja Católica sobre a indissolubilidade do vinculo matrimonial, recorda aos cônjuges que contraírem o matrimónio canónico o grave dever que lhes incumbe de se não valerem da faculdade civil de requerer o divórcio.

Artigo 16

1. As decisões relativas à nulidade e à dispensa pontifícia do casamento rato e não consumado pelas autoridades eclesiásticas competentes, verificadas pelo órgão eclesiástico de controlo superior, produzem efeitos civis, a requerimento de qualquer das partes, após revisão e confirmação, nos termos do direito português, pelo competente tribunal do Estado.

2. Para o efeito, o tribunal competente verifica:

a) Se são autênticas;

b) Se dimanam do tribunal competente;

c) Se foram respeitados os princípios do contraditório e da igualdade; e

d) Se nos resultados não ofendem os princípios da ordem pública internacional do Estado português.

Artigo 17

1. A República Portuguesa garante o livre exercício da liberdade religiosa através da assistência religiosa católica aos membros das forças armadas e de segurança que a solicitarem, e bem assim através da prática dos respectivos actos de culto.

2. A Igreja Católica assegura, nos termos do direito canónico e através da jurisdição eclesiástica de um ordinário castrense, a assistência religiosa aos membros das forças armadas e de segurança que a solicitarem.

3. O órgão competente do estado e a autoridade eclesiástica competente podem estabelecer, mediante acordo, as formas de exercício e organização da assistência religiosa nos casos referidos nos números anteriores.

4. Os eclesiásticos podem cumprir as suas obrigações militares sob a forma de assistência religiosa católica às forças armadas e de segurança, sem prejuízo do direito de objecção de consciência.

Artigo 18

A República Portuguesa garante à Igreja Católica o livre exercício da assistência religiosa católica às pessoas que, por motivo de internamento em estabelecimentos de saúde, de assistência, de educação ou similar, ou detenção em estabelecimento prisional ou similar, estejam impedidas de exercer, em condições normais, o direito de liberdade religiosa e assim a solicitem.

Artigo 19

1. A República Portuguesa, no âmbito da liberdade religiosa e do dever de o Estado cooperar com os pais na educação dos filhos, garante as condições necessárias para assegurar, nos termos do direito português, o ensino da religião e moral católicas nos estabelecimentos de ensino público não superior, sem qualquer forma de discriminação.

2. A frequência do ensino da religião e moral católicas nos estabelecimentos de ensino público não superior depende de declaração do interessado, quando para cauto tenha capacidade legai, dos pais ou do seu representante legal.

3. Em nenhum caso o ensino da religião e moral católicas pode ser ministrado por quem não seja considerado idóneo pela autoridade eclesiástica competente, a qual certifica a referida idoneidade nos termos previstos pelo direito português e pelo direito canónico.

4. Os professores de religião e moral católicas são nomeados ou contratados, transferidos e excluídos do exercício da docência da disciplina pelo Estado de acordo com a autoridade eclesiástica competente.

5. É da competência exclusiva da autoridade eclesiástica a definição do conteúdo do ensino da religião e moral católicas, em conformidade com as orientações gerais do sistema de ensino português.

Artigo 20

1. A República Portuguesa reconhece à Igreja Católica o direita de constituir seminários e outros estabelecimentos de formação e cultura eclesiástica.

2. O regime interno dos estabelecimentos de formação e cultura eclesiástica não está sujeito a fiscalização do Estado.

3. O reconhecimento dos efeitos civis dos estudos, graus e, títulos obtidos nos estabelecimentos de formação e cultura eclesiástica é regulado pelo direito português, sem qualquer forma de discriminação relativamente a estudos de idêntica natureza.

Artigo 21

1. A República Portuguesa garante à Igreja Católica e às pessoas jurídicas canónicas reconhecidas nos termos dos artigos 8 a 10, no âmbito da liberdade de ensino, o direito de estabelecerem e orientarem escolas e m todos os níveis de ensaio e formação, de acordo com o direito português, sem estarem sujeitas a qualquer forma de discriminação.

2. Os graus, títulos e diplomas obtidos nas escolas referidas no número anterior são reconhecidos nos termos estabelecidos pelo direito português para escolas semelhantes na natureza e na qualidade.

3. A Universidade Católica Portuguesa, erecta pela Santa Sé em 13 de Outubro de 1967 e reconhecida pelo Estado português em 15 de Julho de 1971, desenvolve a sua actividade de acordo com o direito português, nos termos dos números anteriores, com respeito pela sua especificidade institucional.

Artigo 22

1. Os imóveis que, nos termos do artigo VI da Concordata de 7 de Maio de 1940, estavam ou tenham sido classificados como "monumentos nacionais" ou como de "interesse público" continuam com afectação permanente ao serviço da Igreja. Ao Estado cabe a sua conservação, reparação e restauro de harmonia com plano estabelecido de acordo com a autoridade eclesiástica, para evitar perturbações no serviço religioso; à Igreja incumbe a sus guarda e regime interno, designadamente no que respeita ao horário de visitas, na direcção das quais poderá intervir um funcionário nomeada pelo Estado.

2. Os objectos destinados ao culto que se encontrem em algum museu do Estado ou de outras entidades públicas são sempre cedidos para as cerimónias religiosas no templo a que pertenciam, quando este se ache na mesma localidade onde os ditos objectos são guardados. Tal cedência faz-se a requisição da competente autoridade eclesiástica, que vela pela guarda dos objectos cedidos, sob a responsabilidade de fiel depositário.

3. Em outros casos e por motivos justificados, os responsáveis do Estado e da Igreja podem acordar em ceder temporariamente objectos religiosos para serem usados no respectivo local de origem ou em outro locai apropriado.

Artigo 23

1. A República Portuguesa e a Igreja Católica declaram o seu empenho na salvaguarda, valorização e fruição dos bens, móveis e imóveis, de propriedade da Igreja Católica ou de pessoas jurídicas canónicas reconhecidas, que integrara, o património cultural português.

2. A República Portuguesa reconhece que a finalidade própria dos bens eclesiásticos deve ser salvaguardada pelo direito português, seta prejuízo da necessidade de a conciliar com outras finalidades decorrentes da sua natureza cultural, com respeito pelo princípio da cooperação.

3. As autoridades competentes da República Portuguesa e as da Igreja Católica acordam em criar uma Comissão bilateral para o desenvolvimento da cooperação quanto a bens da igreja que integrem o património cultural português.

4. A Comissão referida no número anterior tem por missão promover a salvaguarda, valorização e fruição dos bens da Igreja, nomeadamente através do apoio do Estado e de auras entidades públicas às acções necessárias para a identificação, conservação, segurança, restauro e funcionamento, sem qualquer forma de discriminação em relação a bens semelhantes, competindo-lhe ainda promover, quando adequado, a celebração de acordos nos termos do artigo 28.

Artigo 24

1. Nenhum templo, edifício, dependência ou objecto afecto ao culto católico pode ser demolido, ocupado, transportado, sujeito a obras ou destinado pelo Estado e entidades públicas a outro fim, a não ser mediante acordo prévio com a autoridade eclesiástica competente e por motivo de urgente necessidade pública.

2. Nos casos de requisição ou expropriação por utilidade pública, será sempre consultada a autoridade eclesiástica competente, mesmo sobre o quantitativo da indemnização. Em qualquer caso, não será praticado acto algum de apropriação ou utilização não religiosa sem que os bens expropriados sejam privados do seu carácter religioso.

3. A autoridade eclesiástica competente tem direito de audiência prévia, quando forem necessárias obras ou quando se inicie procedimento de inventariação ou classificação como bem cultural.

Artigo 25

1. A República Portuguesa declara o seu empenho na afectação de espaços a fins religiosos.

2. Os instrumentos de planeamento territorial deverão prever a afectação de espaços para fins religiosos.

3. A Igreja Católica e as pessoas jurídicas canónicas têm a direito de audiência prévia, que deve ser exercido nos termos do direito português, quanto às decisões relativas à afectação de espaços a fins religiosos em instrumentos de planeamento territorial.

Artigo 26

1. A Santa Sé, a Conferência Episcopal Portuguesa, as dioceses e demais jurisdições eclesiásticas, bem como outras pessoas jurídicas canónicas constituídas pelas competentes autoridades eclesiásticas para a prossecução de fins religiosos, desde que lhes tenha sido reconhecida personalidade civil nos termos dos artigos 9 e 10, não estão sujeitas a qualquer imposto sobre:

a) As prestações dos crentes para o exercício do culto e ritos;

b) Os donativos para a realização dos seus fins religiosos;

c) O resultado das colectas públicas com fins religiosos;

d) A distribuição gratuita de publicações com declarações, avisos ou instruções religiosas e sua afixação nos lugares de culto.

2. A Santa Sé, a Conferência Episcopal Portuguesa, as dioceses e demais jurisdições eclesiásticas, bem como outras pessoas jurídicas canónicas constituídas pelas competentes autoridades eclesiásticas para a prossecução de fins religiosos, às quais tenha sido reconhecida personalidade civil nos termos dos artigos 9 e 10, estão isentas de qualquer imposto ou contribuição geral, regional ou local, sobre:

a) Os lugares de culto ou outros prédios ou parte deles directamente destinados à realização de fins religiosos;

b) As instalações de apoio directo e exclusivo às actividades com fins religiosos;

c) Os seminários ou quaisquer estabelecimentos destinados à formação eclesiástica ou ao ensino da religião católica;

d) As dependências ou anexos dos prédios descritos nas alíneas a) a c) a uso de instituições particulares de solidariedade social;

e) Os jardins e logradouros dos prédios descritos nas alíneas a) a d) desde que não estejam destinados a fins lucrativos;

f) Os bens móveis de carácter religioso, integrados nos imóveis referidos nas alíneas anteriores ou que deles sejam acessórios.

3. A Santa Sé, a Conferência Episcopal Portuguesa, as dioceses e demais jurisdições eclesiásticas, bem como outras pessoas jurídicas canónicas constituídas pelas competentes autoridades eclesiásticas para a prossecução de fins religiosos, desde que lhes tenha sido reconhecida personalidade civil nos termos dos artigos 9 e 10, estão isentas do imposto de selo e de todos os impostos sobre a transmissão de bens que incidam sobre:

a) Aquisições onerosas de bens imóveis para fins religiosos;

b) Quaisquer aquisições a título gratuito de bens para fins religiosos;

c) Actos de instituição de fundações, uma vez inscritas no competente registo do Estado nos termos do artigo 10.

4. A autoridade eclesiástica responsável pelas verbas que forem destinadas à Igreja Católica, nos termos do artigo seguinte, está isenta de qualquer imposto sobre essa fonte de rendimento.

5. As pessoas jurídicas canónicas, referidas nos números anteriores, quando também desenvolvam actividades com fins diversos dos religiosos, assim considerados pelo direito português, como, entre outros, os de solidariedade social, de educação e cultura, além dos comerciais e lucrativos, ficam sujeitas ao regime fiscal aplicável à respectiva actividade.

6. A República Portuguesa assegura que os donativos feitos às pessoas jurídicas canónicas, referidas nos números anteriores, às quais tenha sido reconhecida personalidade civil nos termos desta Concordata, produzem o efeito tributário de dedução à colecta, nos termos e limites do direito português.

Artigo 27

1. A Conferência Episcopal Portuguesa pode exercer o direito de incluir a Igreja Católica no sistema de percepção de receitas fiscais previsto no direito português.

2. A inclusão da Igreja Católica no sistema referido no número anterior pode ser objecto de acordo entre os competentes órgãos da República e as autoridades eclesiásticas competentes.

Artigo 28

O conteúdo da presente Concordata pode ser desenvolvido por acordos celebrados entre as autoridades competentes da Igreja Católica e da República Portuguesa.

Artigo 29

1. A Santa Sé e a República Portuguesa concordam em instituir, no âmbito da presente Concordata e em desenvolvimento do princípio da cooperação, uma Comissão paritária.

2. São atribuições da Comissão paritária prevista no número anterior:

a) Procurar, em caso de dúvidas na interpretação do texto da Concordata, uma solução de comum acordo;

b) Sugerir quaisquer outras medidas tendentes à sua boa execução.

Artigo 30

Enquanto não for celebrado o acordo previsto no artigo 3, são as seguintes as festividades católicas que a República Portuguesa reconhece como dias festivos: Ano Novo e Nossa Senhora, Mãe de Deus (1 de Janeiro), Corpo de Deus, Assunção (15 de Agosto), Todos os Santos (1 de Novembro), Imaculada Conceição (8 de Dezembro) e Natal (25 de Dezembro).

Artigo 31

Ficam ressalvadas as situações jurídicas existentes e constituídas ao abrigo da Concordata de 7 de Maio de 1940 e do Acordo Missionário.

Artigo 32

1. A Santa Sé e a República Portuguesa procederão à elaboração, revisão e publicação da legislação complementar eventualmente necessária.

2. Para os efeitos do disposto no número anterior, a República Portuguesa e a Santa Sé efectuarão consultas recíprocas.

Artigo 33

A presente Concordata entrará em vigor com a troca dos instrumentos de ratificação, substituindo a Concordata de 7 de Maio de 1940.

Assinada em três exemplares autênticos em língua portuguesa e em língua italiana, fazendo todos fé, aos 18 dias do mês de Maio do ano de 2004.

Pela Santa Sé

Cardeal Angelo Sodano

Secretário de Estado

Pela República Portuguesa

José Manuel Durão Barroso

Primeiro-ministro de Portugal